Richard Koechli: Dem Blues auf der Spur
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Basler Veranstaltungskalender
Groove Now
Gelungener Saisonstart

DamonFowlerGroove Now eröffnet die Saison 2016/17 mit dem US-amerikanische Gitarristen Damon Fowler und bewies das hohe musikalische Niveau der Konzertreihe. Sie wird auch die kommenden Monate die Fans von Blues, Soul, R&B und Southern Rock mit Top Acts eindecken.

«In einem guten Blues- oder Rocksolo kommt es nicht darauf an, möglichst schnell Töne zu spielen, entscheidend ist, die richtigen zu spielen!» meinte der Präsident und musikalische Leiter der Konzertreihe Groove Now Patrick Kaiser zu Beginn des Konzerts von Damon Fowler im Volkshaus Basel. Der amerikanische Gitarrist eröffnete mit seinem Konzert die aktuell angelaufene Saison 2016/17 von Groove Now. Fowler bewies mit seinem Gitarrenspiel, wie recht Kaiser hatte. Souverän und mit viel Gefühl für Ausdruck und Melodik spielte der Gitarrist seine Soli, wobei jederzeit klar war, dass Fowler sein Instrument beherrscht wie nur wenige.

Anfangs etwas gewöhnungsbedürftig: Damon Fowlers hohe, nasale Stimme. Doch dann der erste langsame Song. Beindruckend, wie der Sänger das Stück mit emotionaler Glut auflud und in eine tiefschwarze Soulballade verwandelte. Fowler zu Seite stand als Gast Beth McKee (USA). Mit ihrem quirligen Pianostil und ihrer warmen, flexiblen Stimme setzte sie einen lebhaften Kontrapunkt zum Gesang und Gitarrenspiel von Fowler. Sensibel für jede dynamische Abstufung Fowlers agierte auch die Rhythmusgruppe mit Bassist Matt Walker und Drummer Justin Headley.

Hohe Qualität

Konzerte dieser Qualität wird es die nächsten Monate noch einige geben. So hat Groove Now für den 21. Oktober 2016 die Michael Landau Band im Volkshaus Basel organisiert. Um die stilistische Bandbreiter der Band zu vergrössern, wurde als zusätzlicher Gast der US-amerikanische Gitarrist Kirk Fletcher eingeladen.

In einem ausserplanmässigen ‚Special’-Konzert steht am 5. November 2016 Lizz Wright auf dem Plan. Die US-amerikanische Sängerin hat sich vor allem als Sängerin von gefälligem Pop-Jazz einen Namen gemacht. «Nicht sehr interessant für uns von Groove Now,» meint dazu Patrick Kaiser. «Jetzt aber hat Lizz Wright eine neue CD heraus gebracht, stilistisch breiter und total gerooted, in der Haltung nahe einer Joni Mitchell oder eines Bob Dylan. Jetzt passt sie hervorragend in unser musikalisches Konzept, so dass wir uns dazu entschlossen, sie einzuladen. Interessant auch, dass Lizz Wright zuerst auf uns zukam. Sie hatte in der Szene viel Positives über Groove Now gehört, so dass sie unbedingt bei uns singen wollte und am 5. November 2016 sogar einen Gig in Skandinavien sausen liess, nur um bei uns dabei zu sein.»

Weiter geht’s am 25. November 2016 mit der Randall Bramblett Band. «Der in Georgia, Alabama geborenen Sänger und Pianist ist bei uns in der Schweiz immer noch ein Geheimtipp,» meint Kaiser. »Dabei hat der Mann in Bands wie Sea Level, den Allman Brothers oder Steve Winwood’s Traffic gespielt. Zudem gilt er auch als einer der besten Songwriter des Southern Rock.»

Ein ganz besonderer musikalischer Leckerbissen aber hat Groove Now am 27. und 28. Januar 2017 auf dem Schirm. Die Konzertreihe wechselt vom Volkshaus ins Atlantis mit seiner Klubatmosphäre, was der Musik der Konzertreihe sehr entgegen kommt. Dann hat Patrick Kaiser für diesen Abend eine ganz spezielle Crew von Top Bluesmusikern auf die Beine gestellt. «Wir sind nicht sonderlich an Bands ab der Stange interessiert. Ich bin seit längerem mit dem US-Sänger und Gitarristen Mike Zito befreundet. Ich hatte ihm vorgeschlagen, ein Treffen von Blues Giants mit Sugaray Rayford, Albert Castiglia, Willie J. Campbell, Jimi Bott und ihm, Mike Zito zu organisieren. Zito reagierte mit Begeisterung, die anderen Musiker waren ebenfalls Feuer und Flamme und so kam die Sache ins Rollen. Jeder dieser Musiker ist einzigartig, alle zusammen aber sind gigantisch! Nicht ohne Stolz stellen wir fest, dass sich das Projekt unter den Veranstaltern europaweit herumgesprochen hat und viele nun versuchen, diese Blues Supergroup, die wir organisiert haben, zu engagieren.»

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